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O que levou o homem europeu a navegar e descobrir o mundo?

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No século XV, iniciou-se uma série de viagens marítimas e descobrimentos geográficos que mudaram a vida humana e a própria concepção de mundo dos europeus. A conquista de Constantinopla pelos turco-otomanos em 1453 limitou o comércio entre a Europa e a Ásia, elevando o preço das especiarias. O desejo de encontrar um caminho marítimo para o Oriente, que na época se conhecia como "as Índias", e empreender o proveitoso comércio das especiarias, animou centenas de expedições. Os pioneiros portugueses, contornando toda a costa africana (périplo africano), descobrem uma rota alternativa para as Índias. Cristóvão Colombo, navegando rumo a oeste pelo oceano Atlântico, chega a um novo continente, que depois foi chamado de América. Os navegadores Fernão de Magalhães e Sebastião Elcano comandam a primeira volta ao mundo, provando que a Terra é redonda (circunavegação). Nesse período, duas grandes potências marítimas, Portugal e Espanha, competem pelo controle dos oceanos e dos territórios recém-descobertos (Novo Mundo).






   Nesta matéria
O mundo antes dos descobrimentos
Fatores para a expansão marítima
Os exploradores portugueses
Cristóvão Colombo
A primeira volta ao mundo
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